Là, dove i “cavalli di mare” ancora galoppano liberi

Lo stagno di Thau è uno degli ultimi luoghi del Mar Mediterraneo dove gli ippocampi camusi abbondano C’è stato un tempo, non molto lontano, anzi (pur)troppo recente, in cui i cavallucci marini erano così abbondanti nei nostri mari che i turisti meno scrupolosi potevano portarsene con sé un ricordo di viaggio sottoforma di portachiavi o…

Il modello Spittelau, i miracoli dell’Isotherm e le illusioni della Raggi

Come la tecnologica gestione dei rifiuti diventa una costante promessa non mantenuta C’è una narrativa ignorante, interessata e superficiale di moda in questo periodo che ricalca, e non è un caso, il periodo d’oro degli inceneritori come soluzione sostenibile per gestire i rifiuti prodotti dalla nostra civiltà dello spreco. Col tempo, però, le contraddizioni degli…

Arroccate, come regine tra le torri, per resistere

Su una fortezza abbandonata della Normandia, all’interno di una splendida area protetta, sopravvive una delle rare comunità nidificanti europee di cicogna bianca Per molto tempo, nell’immaginario un po’ pudico e un po’ disneyano della nascita di piccoli esseri umani c’è stato lo zampino – anzi la slanciata zampa – della cicogna. Questo elegante uccello, dalla…

Con binocolo e microscopio alla scoperta delle meraviglie di Yellowstone

Se volessimo racchiudere tutto nel libro dei record, basterebbe ricordare che Yellowstone, nel 1872, è stato il primo parco nazionale ad essere istituito nel mondo. Ma è sfogliando le ben più interessanti pagine del libro della Natura che questa straordinaria area protetta rivela tutta la sua bellezza. Il Parco Nazionale di Yellowstone custodisce una vastità…

Proteggiamo Gaia e aiutiamola a riprodursi nell’Universo

È questo, molto probabilmente, lo scopo dell’esistenza umana Vladimir Vernadsky, visionario geochimico russo, oltre a suggerire l’esistenza di una biosfera pose le basi per lo sviluppo del concetto di Antropocene al quale dette il nome di Noosfera. L’eclettico scienziato sovietico sosteneva che il pensiero scientifico potesse essere considerato una forza geologica. Sebbene l’ecologo Eugene F.…

Che paura intorno. È la fine del mondo?

Perché la dipendenza dai combustibili fossili ci rende inetti dinanzi alle guerre e alla devastazione del pianeta “Che spavento, come il vento. Questa terra sparirà… Con le mani, con le mani, con le mani, ciao ciao…”. Non riesco a togliermi dalla testa questa bellissima canzone de La Rappresentante di Lista e non solo perché si…

Più testardi di un muflone

Come prendere a testate il futuro fingendo che sia “conservazione biologica”   Ha suscitato molte polemiche la notizia della decisione di abbattere i mufloni presenti sull’Isola del Giglio. Secondo il Parco dell’Arcipelago Toscano il muflone è una specie aliena e invasiva per la biodiversità. Per questo erano stati stanziati 1,6 milioni di Euro per la cattura…

La Terra brucia, le foreste scompaiono e il tempo stringe

Le politiche di mitigazione dei cambiamenti climatici sono inutili senza la lotta attiva gli incendi e alla deforestazione Negli ultimi anni anche i presagi più “catastrofisti” di coloro che erano stati additati come “catastrofisti” si sono rivelati “catastrofici”. Eppure in tanti si sono lanciati nelle più fantasiose invettive contro “le bugie degli ambientalisti”. Ma ora…

Trasferire la vita terrestre su pianeti alieni

Il senso dell’esistenza umana potrebbe avere finalità evolutive, se la smetteremo di distruggere Gaia Con due articoli scientifici in astrobiologia, pubblicati nel 2017 (Adaptation, evolution and reproduction of Gaia by the means of our species. Theoretical biology forum, 110:1-2, 25-45) e nel 2018 (Is Gaia alive? The future of a symbiotic planet. Futures, 104, 91-99),…

Le aree strettamente protette russe hanno perso 1,5 milioni di campi da calcio di foreste boreali in 20 anni

Un nuovo studio suggerisce che il disboscamento, oltre agli incendi, è la causa più probabile della deforestazione che sta minacciando pesantemente la biodiversità russa e che emette gas serra anche in aree rigorosamente protette Sebbene il degrado delle foreste, il disboscamento e gli incendi siano piaghe ben note per le aree tropicali, questi rappresentano una…

Forestry and uncontrolled fires destroyed 1.5 million football fields of Russian strictly protected boreal forests just in 20 years

A new study clarifies uncertainties surrounding strictly protected areas in Russia and shows that logging and wildfires are the drivers of deforestation even where they should not happen Although forest degradation, logging, and wildfires are well-known major threats for tropical forests, they also affect boreal forests and significantly contribute to global greenhouse gases emission. In…

I pericoli arrivano dalle coste

L’importanza di quel “velo sottile” che separa terra e mare Siamo animali terrestri. Abbiamo evoluto il nostro bipedismo per poggiare zampe trasformate in piedi, di cui tutta la superficie plantare (carattere che condividiamo, ad esempio, con gli orsi, appunto plantigradi) sostiene una più o meno stabile spina dorsale, su substrati duri come il suolo e…

Relazione COVID-19 e inquinamento in Italia, facciamo chiarezza sullo stato delle conoscenze scientifiche

Intervista ai ricercatori autori del primo studio pubblicato in peer-review sull’argomento Negli ultimi mesi sono state diffuse dai media italiani numerose notizie riguardanti le ricerche che mettono in relazione l’inquinamento al COVID-19. Proprio di recente, uno studio CNR-ARPA Lombardia (https://www.vglobale.it/2021/01/04/contrordine-lo-smog-non-veicola-il-covid/) ha, però, smentito che il virus SARS-CoV-19 venga trasportato dall’inquinamento atmosferico. Doverose precisazioni sono, però,…

La Natura e l’evoluzione biologica tendono alla cooperazione…

…Anche se gli uomini (scienziati inclusi) sono restii ad accettarlo Se la “lotta per la vita” è ciò che alimenta l’evoluzione darwiniana, perché le specie che collaborano di più sono tra quelle di maggior successo e diffusione sul nostro pianeta? Insetti sociali (come formiche, vespe, termiti e api), banchi di pesci, stormi di uccelli, branchi…

Non solo i cani, anche i lupi mostrano segni di autocoscienza con il test olfattivo ideato dal prof. Cazzolla Gatti

Un nuovo esperimento ha fornito indizi significativi sulla consapevolezza di sé dei lupi La consapevolezza di sé è sempre stata un tema centrale nella ricerca filosofica e biologica sin dai tempi antichi. Nel tempio di Apollo a Delfi è inscritta in greco l’esortazione “Conosci te stesso”, un invito agli uomini a comprendere la propria finitudine,…

COVID-19 and other pandemics are the effects of our negative impact on the diversity of the total environment

There is increasing awareness that the COVID-19 pandemic is the consequence of environmental and societal crises. A new paper just published in the scientific journal Science of the Total Environment by international research fellows of the Konrad Lorenz Institute for Evolution and Cognition Research (KLI), an Austrian independent center for advanced studies in the life and…

Not only dogs, also wolves show signs of self-cognition with the sniff-test

A new experiment provided significant clues of wolves’ self-awareness Self-awareness has always been a central theme in philosophical and biological research since ancient times. In the temple of Apollo at Delphi, the exhortation “Know yourself” is inscribed in Greek, an invitation to men to understand their own finitude, to understand their limits. Then René Descartes…

Gli insetti ci insegnano a cooperare

Come l’evoluzione premia i comportamenti altruistici La maggior parte dei documentari naturalistici hanno mostrato per anni al grande pubblico la “lotta per la vita”. Scene cruente di predatori assetati di sangue, di combattimenti tra individui della stessa specie che si feriscono, di leoni che divorano cuccioli di altri maschi, di insetti parassiti che infettano il…

Protect wildlife now to protect us from future pandemics

A new paper published in Biodiversity and Conservation by biodiversity experts from the Tomsk State University (TSU) in Russia and the Konrad Lorenz Institute for Evolution and Cognition Research (KLU) in Austria suggests that this pandemic situation requests a correct understanding of our impacts on wildlife conservation, which would also provide benefits for our species.…

Economic growth models are profoundly inadequate because they ignore niche emergence

A group of evolutionary biologists, ecologists, economists, and complex system analysts proposes a new niche theory arguing that economics – like ecology – autocatalytically emerges and strongly depends on cooperation Jane Jacobs in “The Nature of Economies” wrote that “development without co-development webs is as impossible for an economy as it is for biological development”…

Proteggere immediatamente la vita selvatica per tutelarci da future pandemie

Un nuovo articolo pubblicato sulla rivista scientifica Biodiversity and Conservation da esperti di biodiversità della Tomsk State University (TSU) in Russia e del Konrad Lorenz Institute for Evolution and Cognition Research (KLU) in Austria suggerisce che questa situazione pandemica richiede una corretta comprensione del nostro impatto sulla conservazione della vita selvatica che produrrebbe anche notevoli…

Non sottovalutiamo l’intelligenza degli invertebrati

Un recente studio sul comportamento antipredatorio dei “porcellini di terra” ravviva il dibattito sul comportamento degli animali definiti erroneamente “inferiori” Si è spesso portati a credere che il comportamento degli animali, al di fuori di pesci, anfibi, rettili, uccelli e mammiferi (ovvero di quelli vertebrati) sia poco interessante e mosso da azioni quasi robotiche. Il…

Natura 2.0: etica ed estetica della gestione ambientale

Quante volte vi sarà capitato di entrare in una “riserva naturale” a due passi dalla città e riflettere sull’importanza della “natura” nella nostra vita e su quanto la diamo per scontata? Mai come in questo periodo post-pandemia ci siamo accorti del valore dell’aria aperta, degli alberi, del camminare, dell’uscire nel mondo. Eppure, apparirà strano a…

Pollution is strongly related to COVID-19 deaths in Italy

A new study reveals, with very high accuracy thanks to artificial intelligence, how prolonged exposure to air pollution (especially to fine particles) has contributed to SARS-CoV-2 mortality and infections in Italy That air pollution can increase the risk of respiratory diseases by enhancing susceptibility to viral and bacterial infections is nothing new. Some studies have…

L’inquinamento atmosferico è fortemente associato ai decessi da COVID-19 in Italia

Un nuovo studio rivela, con altissima affidabilità grazie all’intelligenza artificiale, come la prolungata esposizione all’inquinamento atmosferico (soprattutto da polveri sottili) abbia contribuito alla mortalità e alle infezioni da SARS-CoV-2 in Italia Che l’inquinamento atmosferico possa aumentare il rischio di malattie respiratorie, incrementando la suscettibilità alle infezioni virali e batteriche non è una novità. Alcuni studi…

Certified “sustainable” palm oil replaced endangered mammals habitat and biodiverse tropical forests in the last 30 years, a new study suggests

Researchers confirm that palm oil certification does not ensure “environmental sustainability” Global concern has raised around the “sustainability” of palm oil in terms of global exportation and the impact on the environment in recent years. Therefore, stakeholders from the different sectors of the palm oil industry including oil palm producers, retailers, banks, investors, nature conservation and developmental…

In soli 30 anni l’olio di palma “sostenibile” ha sostituito l’habitat di mammiferi minacciati e di ricche foreste tropicali

Un nuovo studio mostra chiare prove che la certificazione dell’olio di palma non garantisce la “sostenibilità ambientale” Una notevole preoccupazione globale è cresciuta intorno alla “sostenibilità” dell’olio di palma in termini di esportazione mondiale e di impatto sull’ambiente negli ultimi anni. Pertanto, le parti interessate dei diversi settori dell’industria dell’olio di palma, compresi produttori di…

Un mare di biodiversità da misurare e proteggere

Un nuovo indice potrebbe fornire una stima universale della diversità biologica Conosciamo molto meglio alcuni pianeti del nostro sistema solare che gli ecosistemi marini della nostra Terra e le specie che li popolano. Ad esempio, solo da qualche anno la comunità scientifica ha acquisito maggiori informazioni biologiche sulle profondità oceaniche, ma molto resta ancora da…

Gli animali hanno coscienza di sé

Alcuni recenti esperimenti confermano che anche cani e lupi “conoscono sé stessi” La consapevolezza di sé stessi è sempre stata un tema centrale nella ricerca filosofica e biologica sin dai tempi antichi. Nel tempio di Apollo a Delfi è iscritta, in greco, l’esortazione “Conosci te stesso”, un invito agi uomini a comprendere la propria finitezza,…

A cosa servono i virus?

Ciò che sta costringendo mezza umanità ai domiciliari nel 2020 è, in realtà, uno dei principali motori dell’evoluzione biologica e dell’intera storia naturale del nostro pianeta Quando, cinque anni fa, lavoravo alla teoria dell’endogenosimbiosi mai avrei potuto immaginare che buona parte dell’umanità sarebbe stata coinvolta da una pandemia virale che avrebbe costretto la quasi totalità…

Coronavirus: la rivincita del Pangolino

Ecco perchè il COVID-19 non è stato creato in laboratorio. Ovvero, come usare la scienza per comprendere la realtà e difendersi dal complottismo Il COVID-2019 è davvero sfuggito a un laboratorio di Wuhan o è frutto del sistematico abuso della Natura da parte dell’uomo? Nei giorni scorsi si è diffusa la notizia che l’attuale coronavirus,…

Hawaii: paradiso ritrovato…

…che rischiamo di perdere se non impareremo a viaggiare con maggiore responsabilità   Sarà certamente venuto un colpo al capitano inglese James Cook quando, nel 1778, navigando verso nord dopo esser salpato da Tahiti durante il suo terzo viaggio esplorativo, s’imbatté in una grande isola, con enormi vulcani a bucare le nuvole e acque cristalline…

Ri-Creare il nostro rapporto con la Terra

La crescita deve essere qualitativa e non quantitativa    Nelle ultime settimane si sono susseguite notizie allarmanti sui vasti incendi divampati prima nelle foreste boreali di Russia e Canada, che hanno distrutto grandi estensioni di taiga e poi in Amazzonia, scatenando i social più che i canadair, sebbene vasti e ben più numerosi incendi brucino…

Nella terra dei panda e del riso

Viaggio nella Cina in lotta tra crescita economica e necessità di conservazione   La Grande Muraglia cinese rappresenta una sorta di frammentaria spina dorsale di un gigante che un tempo cercava il dominio sul mondo attraverso la potenza militare e che ora, a distanza di oltre due millenni, basa la sua forza sullo sviluppo economico.…

Alla scoperta di remote foreste e della loro biodiversità nell’Africa inesplorata

A piedi, per un mese, attraverso un ecosistema tropicale misterioso e sconosciuto   Da bambino sono sempre stato affascinato dai luoghi inesplorati. Mi sembrava incredibile che alla soglia del XXI secolo ci fossero ancora posti sul nostro pianeta mai visitati dall’uomo perché troppo lontani, troppo difficili, troppo estremi o semplicemente ignorati. Ovviamente, ero consapevole, sulla…

Altai: il regno del leopardo delle nevi

Questo sito patrimonio dell’Unesco, poco noto al turismo di massa, è uno scrigno di bellezze e peculiarità   Ci sono zone del pianeta dove la Natura sembra essersi divertita a sperimentare, mescolare e combinare insieme differenti elementi biologici, geologici e antropologici creando uno scrigno di diversità unico e straordinario. Una di queste aree è certamente…

Ci stiamo cacciando in un mare di guai

La situazione del Mar Mediterraneo e degli oceani mondiali sotto osservazione Siamo animali prevalentemente terrestri e per la maggior parte di noi il mare è solo un passatempo estivo o la fonte di qualche prelibatezza culinaria. Spesso, quando pensiamo all’ecosistema marino ci vengono in mente soprattutto ombrelloni, spiagge e fritture di pesce. Eppure quell’immensa distesa…

Sustainable palm oil: certifying forest destruction

A case study of the pattern from deforestation to certification (RSPO and POIG) to sell “sustainable” palm oil Our recent scientific paper entitled “Sustainable palm oil may not be so sustainable” raised an interesting debate on the actual sustainability of certified palm oil and received much appreciation from the public opinion and some conservation organizations.…

Gli allevamenti stanno distruggendo la Terra, ve lo dico terra-terra!

Parliamoci chiaro: perché scegliere di non mangiar carne non è solo una questione animalista   Diversamente dal solito, userò per questo articolo un linguaggio molto diretto per parlarvi di un problema estremamente urgente che non necessita di austere locuzioni né di tecnicismi scientifici. Dobbiamo capirci da uomo a uomo, non da scienziato a lettore, per…

Gaia, our planet, is alive and we are its spermatozoon, a new study suggests

Prof. Roberto Cazzolla Gatti proposes that human beings will reproduce Earth’s biosphere   A novel intriguing and provocative idea by an Italian biologist suggests that even without invoking teleology, so without any foresight or planning, our planet can be considered the same as a coevolutionary system analogous to a multicellular body: a super-unit of selection.…

Self-awareness in dogs needs no mirroring

How neglecting original scientific research and claiming for (re)discovering brings us back on animal cognition [Riassunto in italiano sotto] Dr G.G. jr Gallup and Dr J.R. Anderson recently published an interesting paper in Behavioural Processes entitled “The “olfactory mirror” and other recent attempts to demonstrate self-recognition in non-primate species” (Gallup & Anderson 2018). Generally, I agree…

La speranza che vien dal mare

Quando animalisti e ambientalisti pensano solo a dove mettono i piedi   Qualche anno fa, analizzando le abitudini degli italiani in vacanza, volli scrivere una sorta di vademecum sui comportamenti da adottare e da evitare per coloro che scelgono il mare come luogo di villeggiatura estiva. Invitai a considerare il fatto che le località più…

La ricerca geneticamente modificata

  Lo studio italiano non dimostra l’assenza di danni alla salute causati dagli Ogm   Ha fatto molto discutere, nei giorni scorsi, uno studio condotto da ricercatori della Scuola Superiore Sant’Anna e dell’Università di Pisa pubblicato sulla rivista «Scientific Reports». Molti quotidiani e telegiornali hanno riportato la notizia con titoloni altisonanti del tipo “la scienza…

Il declino degli insetti è un’emergenza globale

Nonostante lo scetticismo di alcuni ricercatori locali, il problema riguarda tutti   Alla fine della scorsa estate scrissi, per il numero del Trimestrale Villaggio Globale dedicato al Navigare, un articolo in cui ripercorrevo brevemente la storia della navigazione (e dell’espansione, leggi “sfruttamento”) umana sino all’impiego di mezzi militari per la difesa di ciò che le…