La foreste tropicali si son messe a dieta e perdono biomassa

L’interazione tra deforestazione e mutamenti climatici ha effetti catastrofici Uno dei principali problemi che affliggono le foreste tropicali è la deforestazione. Un recente studio che ho coordinato in Africa con l’Università della Tuscia e il Centro Euro-Mediterraneo sui Mutamenti Climatici (Cazzolla Gatti R. et al., The impact of selective logging and clearcutting on forest structure,…

Logica (e illogica) della dialettica ecologica di Papa Francesco

Da non credente (almeno in una divinità sancita dalle religioni) e da sbattezzato, ho voluto comunque leggere per intero il tanto atteso testo papale ecologista, perché in molti si sono espressi prima della sua pubblicazione basandosi su estratti e rivelazioni, ma la portata di questa presa di posizione della Chiesa Cattolica ha importanza epocale e…

La politica della Nutella

L’antitalianità di Ségolèn Royal e l’antiecologia di Agenese Renzi su Nutella e olio di palma Qualche giorno fa il Ministro dell’Ambiente francese, Ségolène Royal, parlando della deforestazione causata dall’olio di palma durante una trasmissione televisiva, ha menzionato la Nutella come alimento da evitare perché prodotto con il dannoso grasso tropicale. Alla sua affermazione i politici…

Tutte le menzogne di Wired sull’olio di palma!

La rivista italiana tenta di alleggerire l’impatto di un disastro ecologico Non c’è mai stato un olio più al centro dell’attenzione dell’opinione pubblica come quello prodotto dalla palma. Ne discutono programmi televisivi (per ultimo “Report” di Rai 3), associazioni ambientaliste, gruppi di consumatori e persino riviste di curiosità, più che di scienza. Proprio come la…

Se il vento soffia tra gli ulivi…

Ci sono immagini che valgono più di mille parole. E, a volte, quando cerchi le parole giuste per raccontare qualcosa le immagini possono venirti in aiuto. Passeggiavo, come d’abitudine, con la macchina fotografica appesa al collo, durante uno di questi freddi pomeriggi di fine inverno, attraverso alcuni splendidi tratti ancora ben conservati delle murge di sud-est,…

Se le biotecnologie sfuggono di mano…

È notizia di questi giorni l’abbattimento di mucche geneticamente selezionate in epoca nazista per riportare in vita l’antenato Uro. Questi animali, frutto di forzati incroci, avevano tentato più volte di uccidere i loro allevatori. Le super-mucche “naziste” del Devon (in Inghilterra), sono state macellate per timore di attacchi. È fallito così il discutibile sogno dell’allevatore…

Il vetro come barriera tra l’uomo e la natura

«L’appartenenza non è lo sforzo di un civile stare insieme, non è il conforto di un normale voler bene. L’appartenenza è avere gli altri dentro di sé», cantava Giorgio Gaber. E non si può pensare di «avere gli altri dentro di sé» se non si esce dalla campana di vetro, da quell’acquario che credevamo di…

Avrei ottenuto lo stesso risultato con cure NON sperimentate sugli animali?

Ovvero, perché la sperimentazione sugli animali-non-umani non è necessaria! In seguito al mio articolo dal titolo “In difesa della sperimentazione animale: la banalità del male”, scritto in questi giorni a un anno di distanza dal caso Simonsen, ho ricevuto ulteriori considerazioni e lettere. Tra queste ultime mi ha molto colpito quella cordiale, interessata e gentile del…

In difesa della sperimentazione animale: la banalità del male

È passato un anno da quando una mia lettera in risposta alla provocazione di Caterina Simonsen, paziente affetta da una patologia rara che aveva sostenuto – senza alcuna cognizione di causa ed evidenza scientifica – l’utilità della sperimentazione sugli animale per lei e i casi come i suoi, ha creato un tale clamore e dibattito…

Interventi di chirurgia trasmessi in 3D, a Bari si può

A tutti noi sarà capitato di vedere vecchie litografie di sale mediche ottocentesche simili ad arene, al cui fondo centrale era posizionato il tavolo operatorio. I futuri chirurghi assistevano al lavoro dei professori che spiegavano ad alta voce ogni singolo passaggio, dalle balconate di quella sorta di teatri medici. Il processo di trasferimento della conoscenza…

Plastica: nella culla è tutto, già, troppo tossico

Lascereste mai vostro figlio, di qualche mese di vita, in ammollo in una vasca piena di mercurio? O steso al sole alle 14 di ferragosto? Immagino proprio di no. Eppure ogni genitore, inconsapevolmente, ha posto in serio pericolo suo figlio. Coloro cresciuti tra gli anni 80 e 90 sono stati certamente sottoposti a un esperimento…

Il metodo Monsanto spiegato alla Senatrice Cattaneo

Ovvero perché OGM e sperimentazione animale sono due facce della stessa medaglia   Trascurando le rivelazioni di quest’estate sulle ragioni, tutt’altro che scientifiche (“è diventata ministro perché l’amante di…”), che hanno portato alla nomina di ministro la senatrice Beatrice Lorenzin e le numerose polemiche che imperversano sul doppio ruolo politico-scientifico della senatrice a vita-ricercatrice Elena Cattaneo, ciò che…

Un Tornado sta volando sul mio giardino

  Gli abusi militari sulla testa di gioiesi e italiani   Ascoli, 19 agosto 2014. La canicola estiva viene squarciata da un tuono. Ma non è un temporale. Improvvisamente una serie di incendi divampano distruggendo centinaia di ettari di vegetazione. Un danno ecologico immenso. Incendio doloso per il quale nessuno sarà punito. Eppure una volta…

Seta: una storia non proprio pregiata

La stoffa degli dei non è così pura come molti amano pensare Sono stati scritti libri, girati film, cantate canzoni su di esso, ma ciò che più ha reso famoso nel mondo questo tessuto è il suo pregio, la sua inconfondibile delicatezza. La sua straordinaria purezza. Seta. Già il suo nome è una soave onomatopea.…

La Natura non è crudele, l’uomo spesso sì!

La soppressione del cucciolo di orso nello zoo di Berna e il gene egoista umano Non è buona né cattiva la Natura. La Natura è. Non è misericordiosa come un dio, né vendicatrice come un giustiziere universale. La Natura è. È parte di noi e noi parte di lei. Ogni sua parte ha senso solo…

Squali rinvenuti nel litorale tarantino, il pericolo non è per l’uomo

In questi giorni, lungo la costa del litorale tarantino, in particolare nei mari e sulla spiaggia di Castellaneta Marina, sono stati avvistati e rinvenuti spiaggiati due squali. Poiché gli avvistamenti sono stati diffusi da molte testate locali e organi d’informazione è opportuno chiarire alcuni aspetti significativi per la specie in questione e per l’incolumità pubblica.…

L’APP s’impegna a recuperare ciò che ha distrutto, ma sarà vero?

Sergio Baffoni dell’EPN ci spiega gli intenti dell’azienda indonesiana Con un impegno a restaurare o a compensare un’area di foreste vasta quanto le sue piantagioni, la Asia Pulp and Paper (APP) sembra voler voltare pagina e chiudere la lunga storia di deforestazione e conflitti sociali in Indonesia. Il piano per ripristinare e conservare un milione…

Il costo ambientale e sociale della carta

Meglio un libro vero o un e-book digitale? Che la carta venga dagli alberi è un fatto sempre meno ovvio tra le nuove generazioni. Alcuni bambini americani, sottoposti alla domanda: «Da dove vengono le uova?», hanno risposto nei modi più svariati e bizzarri, annoverando tra le possibili fonti di origine i banchi del supermercato, il…

La dieta vegetariana fa bene alla salute, anzi no…

Come pubblicare cattiva scienza in riviste scientifiche ad alto impatto Un recentissimo studio condotto da ricercatori biomedici dell’Università di Graz, pubblicato sull’autorevole rivista Plos ONE, rischia di mettere in discussione la validità del sistema di valutazione della qualità scientifica e la reputazione dello stesso giornale. L’articolo di Nathalie T. Burkert, Johanna Muckenhuber, Franziska Großschadl, Eva…

Quelle falsità su OGM, vaccini e sperimentazione animale

Cattaneo e Corbellini lanciano su Repubblica il loro pogrom contro animali, salute e ambiente In un’inaspettata missiva scritta a quattro mani e pubblicata su La Repubblica di questa mattina, Elena Cattaneo, ricercatrice presso l’Università degli Studi di Milano nonché Senatrice a vita, e Gilberto Corbellini, storico e filosofo dell’Università La Sapienza di Roma, hanno lanciato…

Indonesia: the kingdom of beauty and hell

By Roberto Cazzolla Gatti Photographs by Roberto Cazzolla Gatti Translation by Mauro Cazzolla A razor cut to the heart: there is no other way to describe what you feel when you observe from above the archipelagos that look like peeled potatoes. They have been deprived of their luxuriant vegetation and amazing biodiversity just to make…

Nasce l’Osservatorio italiano sugli oli tropicali

Nasce l’Osservatorio italiano sugli oli tropicali (di palma e di cocco) che stanno letteralmente friggendo il Pianeta di cui siamo parte! Segnala e scopri i prodotti e le aziende che distruggono le foreste! La palma da cui si estrae il tanto ambito olio (Elaeis guineensis) è una pianta originaria dell’Africa sub-sahariana, esportata e poi coltivata negli…

Bioetica della sperimentazione animale e dei metodi sostitutivi

La fine delle cose non avviene mai quando le cose finiscono. Partendo da questa considerazione appare facile constatare che ogni fase storica umana non si è conclusa con l’esaurimento della risorsa naturale che l’ha caratterizzata. L’Età della pietra non è finita con la fine delle pietre, così come l’Età del bronzo non è terminata con…

A proposito di talidomide, cancro e vivisezione…

Una risposta ai detrattori della sperimentazione animale In seguito alla mia missiva rivolta a Caterina Simonsen, che evidenziava i risvolti etici e scientifici della sperimentazione animale, si è acceso un fervente dibattito, spesso costruttivo e interessante, alle volte provocatorio e ignorante. Alcuni detrattori della sperimentazione animale hanno sollevato dubbi sulla validità del caso “talidomide” come…

Quello che “Mission” non dice…

In questi giorni imperversa la polemica per la trasmissione “Mission” in onda su RaiUno, che ha inviato vip e personaggi televisivi (da sempre indifferenti alle problematiche – si veda nello spot, ad esempio, la Barale con pelliccia, Albano con cappello firmato, etc.) all’interno dei campi profughi del mondo. La prima puntata ha confermato le previsioni…

L’ossessione moderna per la quantità a discapito della qualità

Nella scienza e nel resto del mondo Il principio di indeterminazione di Heisenberg stabilisce che non è possibile conoscere allo stesso tempo posizione e velocità (quantità di moto) di una particella elementare. Si deve scegliere se avere l’informazione dell’una o dell’altra. La qualità, come proprietà fisica, non permette la quantità. Di questo erano ben consapevoli…

Filippine: non fiori, né opere di bene. Solo azioni concrete!

Il delegato delle Filippine sul cambiamento climatico Naderev “Yeb” Sano, che già lo scorso anno ha messo in allerta i funzionari delle Nazioni Unite sui pericoli dell’inazione sul cambiamento climatico, ha lanciato un forte appello per azioni più concrete dopo i danni causati dal tifone Haiyan nel suo Paese, arrivando a dichiarare lo sciopero della…

Se Greenpeace è riconoscente all’Eni…

Sono tutti col fiato sospeso in questi giorni per la sorte dei 28 attivisti e dei due freelance di Greenpeace arrestati in Russia con l’accusa di pirateria, dopo aver manifestato pacificamente contro le trivellazioni nell’Artico, nei pressi di una delle piattaforme della Gazprom. Tra petizioni nazionali e appelli, ognuno sta facendo la sua parte per ridare la…

Sicurezza alimentare: a chi spetta decidere cosa mangiare e come produrlo?

Il “CODEX ALIMENTARIUS riguarda la sicurezza, la qualità del cibo per tutti, ovunque” è quanto si legge sul sito ufficiale realizzato in collaborazione dall’organizzazione delle Nazioni Unite che si occupa di alimentazione e agricoltura, la FAO e l’organizzazione mondiale della sanità, OMS. In estrema sintesi, il Codex Alimentarius, elaborato dalla Codex Alimentarius Commission nel 1963 dalla FAO e dall’OMS, è un insieme…

Cicogna nera nella Gravina di Castellaneta

Un evento più unico che raro. Un privilegio eccezionale. Una specie fantasma. Un avvistamento che dona speranza. Durante un’escursione d’un assolato mattino della scorsa settimana, sul fondo della Gravina di Castellaneta (TA), qualcosa ha attratto l’attenzione del nostro gruppo. Un volo planato e morbido. Silenzioso. Poco al di sopra dei boschi che ammantano la parete…

Se la Kyenge sembra un orango, Calderoli è proprio un maiale

Bestiario del XXI secolo Fanno discutere le recenti dichiarazioni rilasciate dal leghista Roberto Calderoli che, durante una festa del Carroccio tenutasi in questi giorni, ha apostrofato il neo ministro del governo italiano Cecile Kyenge con la frase “Quando la vedo non posso non pensare a un orango”. Ma caro Calderoli, verrebbe subito da dire, senza…

Soldi, morale e sacrifici

Una storia emblematica di scienza, economia e filosofia “Alcuni beni, come i widget [gadget elettronici, applicazioni e strumenti web, ndr], sono liberamente acquistati e venduti nei mercati senza creare grande clamore, al contrario di altri, come le indulgenze – scrivono gli editorialisti della famosa rivista Science (http://www.sciencemag.org/content/340/6133/707), introducendo una ricerca pubblicata questa settimana che sta…

Star bene è vivere in armonia con la Natura

“Come stai?” “Bene grazie!” Quante volte, nell’arco di una giornata siamo partecipi di questo rapido e convenevole scambio di cortesie? Vuole la prassi, o forse il galateo, che si domandi alla persona che s’incontra qualcosa d’importante per la sua vita, fingendo spesso che ci importi davvero. Così è entrato nell’uso comune chiedere all’altro qual è…